直立人的“最后一站”

直立人是第一个完全直立行走的人种,约在200万年前出现。20世纪30年代,科学家在印度尼西亚爪哇中部的骨层中发现了12块直立人头盖骨和2块小腿骨,但这些化石难以定年。一项发表于《自然》的研究重新分析了挖掘地点及其周围情况后,给出了上述骨层的确切年代:11.7万年前至10.8万年前。这表明这些化石属于已知的最后一批直立人。这项发现有助于阐明这种古人类在该区域的人类演化中的位置。

直立人是第一个完全直立行走的人种,约在200万年前演化形成,生活年代贯穿大部分更新世时期。20世纪30年代,爪哇中部昂栋梭罗河上方20米的骨层中发现了12块直立人头盖骨和2块小腿骨。这些化石难以定年,因为该点地层复杂,而且关于早期挖掘位置的一些原始细节变得混乱不清,因此专家们提出的潜在年代范围跨度很大——55万年前至2.7万年前。美国爱荷华大学的Russell
Ciochon和澳大利亚麦考瑞大学的Kira
Westaway等人重新分析了挖掘地点及其周围情况后,给出了关于上述骨层的确切年代——11.7万年前至10.8万年前。这表明这些化石来自已知的最后一批直立人。

根据《自然》发表的一项研究Last appearance of Homo erectus at Ngandong,
Java, 117,000–108,000 years
ago
,在印度尼西亚爪哇中部发现的直立人化石代表了这种古人类已知的最后一次现身。这项发现有助于阐明这种古人类在该区域的人类演化中的位置。

爱荷华大学古人类学家Russell L. Ciochon手握昂栋出土的直立人化石复制品 |
来源:Tim Schoon